Herói de Sangue

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Omar Sy entrega seu papel mais sério até aqui, com "Herói de Sangue"

A história do senegalês “Herói de Sangue” – os regimentos de soldados africanos colonizados que serviram ao exército francês em numerosos conflitos, incluindo a Primeira e a Segunda Guerra Mundial – é fascinante e preocupante, mas nunca foi contada na tela. O diretor de fotografia que virou cineasta Mathieu Vadepied (que fotografou “Os Intocáveis”) tenta compensar isso nesse longa. Estrelado por Omar Sy como um homem do Senegal que propositadamente se alista como soldado durante a Primeira Guerra Mundial para proteger seu filho, e então acaba lutando por suas vidas na terrível Batalha de Verdun.

A premissa é um pouco estranha embora cinematográfica, mas é tratada com desenvoltura tanto pelo diretor quanto pelo protagonista, que evita alguns dos clichês usuais de filmes de guerra enquanto nos mergulha no mundo único e invisível das tropas africanas.

Co-escrito por Olivier Demangel, o roteiro segue algumas rotas familiares, mas também algumas desconhecidas, levando-nos em uma direção esperada apenas para reverter o curso no meio do caminho. Inicialmente, seguimos a provação de Bakary Diallo (Sy), um pai cuja vida pacífica como pastor no Senegal é abalada depois que o exército francês invade sua aldeia para encontrar recrutas para a Grande Guerra. Quando seu filho de 17 anos, Thierno (o expressivo Alassane Diong), é capturado, Bakary se alista para protegê-lo e logo os dois estão lado a lado nas trincheiras.

As primeiras cenas do filme nos imergem na vida dos atiradores (os “tirailleurs” do título original), que frequentemente lutavam separadamente dos soldados brancos e eram uma mistura de homens de todas as partes da África Ocidental e de outros lugares. Grande parte do diálogo do filme está no dialeto Fula, que Bakary e seu filho falam juntos – e que Sy, cujo pai é senegalês, aprendeu quando criança – mas outras tropas falam dialetos como Wolof, criando uma cacofonia de línguas que muitas vezes deixa Bakary e Thierno no escuro sobre como as coisas funcionam.

Vadepied fez sua pesquisa para renderizar as coisas da forma mais autêntica possível, com a fotografia de Luis Arteaga mantendo as cores tão suaves e lamacentas quanto os cenários do norte da França, e a desenhista de produção Katia Wsyzkop recriando faixas das trincheiras e algumas aldeias dilaceradas por bombardeios constantes.

É uma reviravolta bem-vinda, com o filho usurpando o pai no campo de batalha, testando seus laços familiares, mas também os laços com sua terra natal. Há um discurso subjacente no filme sobre duas gerações em conflito durante a guerra, com Bakary pretendendo retornar ao Senegal e retomar seu trabalho como pastor de vacas, enquanto Thierno começa a ver as possibilidades de construir uma nova vida na França. Talvez a cena mais memorável seja aquela em que Bakary ouve enquanto os outros soldados falam sobre dormir com mulheres brancas, testemunhando seu filho crescendo e se distanciando diante de seus olhos.

Esses momentos mais texturizados são mais fortes do que algumas das notas óbvias que a trama atinge no terceiro ato, com um final previsível, mas ainda assim comovente. Sy, que chegou ao estrelato como ator cômico, nunca foi tão sério quanto aqui. Ele se compromete totalmente com um papel no qual, talvez pela primeira vez em sua carreira, mal abre um sorriso e acaba conseguindo uma de suas melhores atuações. É realmente uma virada, mas se sente plenamente justificada em um filme que nem sempre convence dramaticamente, mas mantém nosso interesse em sua tentativa de abordar uma parte da história francesa que está tão esquecida quanto todos os soldados deste grande e esquecido exército.

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